Getty Images

Hall of Fame antrenörü Don Shula Salı günü 90 yaşında öldü. Fame Hall öğrencilerinden biri kaybı düşündüğünden daha zor aldı.

“Bir alanda fırça kesiyordum ve eşim Audrey beni aradı ve Koç’un geçtiğini söyledi,” Larry Csonka geri dönen eski Yunuslar Salı günü gazetecilere verdiği demeçte . “O ana kadar o rezaletin bana ne kadar yaklaştığını hiç bilmiyordum, o gidene kadar. Maalesef hayatım boyunca, ebeveynleri ve farklı sevdiklerini kaybetmekle, sizin için ne anlama geldiklerini burada olduklarında fark ettiğinizden çok daha fazla olduklarını fark ettiniz. Umarım gelecekte daha iyi olabilirim çünkü korkunç bir kayıp hissettim. Bana çok yakın biri gibi hissettim ve ailem geçti. ”

Csonka, 1972’de bir mükemmellik mevsimi üretene kadar yaklaşımın bir hayranı olmasa bile Shula’nın zihniyeti tarafından vuruldu.

“Koç Shula böyle bir kayaydı,” dedi Shula. “Öyleydi. . . duygularında tam olarak, yüzde 100 tamamen, ‘is around is around’ ’’ ’him. Bazen ona kızdım. Çoğu zaman, ona bunun için kızdım. Diğer oyuncularla mırıldandım. “Bu çok fazla, çok uzun, çok sıcak, her şey çok fazla,” ama sonuç mükemmellikti. Bir kere. 100 yıl boyunca bir kez, bir takım mükemmellik elde etmek için bir sezon boyunca yapmak zorunda olduğu her oyunu yaptı. Bir kere. Ve bununla birlikte olmak için yeterince şanslıydık. Şimdi bu kariyerinin tamamını açık bir şekilde yansıtmıyor, ama onun ne olduğunun – bu tür bir bağlılığın – küçük bir mikro kozmosu ve bunu ’72’de öğrendikten sonra, onu bir daha asla sorgulamadım. ”

Csonka, Shula ve diğer eski futbolcuların geçerken nereye gittiğini yüksek sesle merak etti. Csonka’nın bir fikri var, zaten orada olan oyuncular ve antrenörler için kötü haber.

“Eski NFL oyuncularının nereye gittiğini bilmiyorum,” dedi Csonka. “Bilmiyorum – Lombardi, antrenörler, harika oyuncular, tüm harika olanlar – neredeler? Öldükten sonra nereye gidiyorlar? Cennete gittiklerine inanmak istiyorum. Ama size söyleyeceğim, eğer futbolcuları ve koçları belirli bir yere götürürlerse, bu yer nerede olursa olsun, bu gece bir şimşek çakması olacak çünkü Shula gelecek ve bir şeyler olacak değişecek. ”

Csonka ve bir takım arkadaşı, bir zamanlar antrenörlerine çektikleri bir şaka ile farklı bir tür şimşek çaktı.

“Manny Fernandez ve ben bir maçtan sonraki gün – bir sergi oyunu balık tutmaya karar verdik,” dedi Csonka. “Dışarı çıktık ve Manny Fernandez, balık tutarken – Manny bizim için savunma amaçlı bir mücadele oldu – ve dedi ki, ‘Csonk, kıyıda bebeklerle bir timsah var’ ve dedim ki, ‘Evet, yapmıyorum ‘Bilirsin,’ Bilirsin, bunlardan birini yakalayabilirim ‘ve dedi ki,’ Manny, bir bebek timsahı yakalayabileceğini sanmıyorum. Parmaklarınızı ya da bacağınızı kaybedeceksiniz ya da anne sizi alacak. Bu kötü bir durum olacak. ”Dedi.“ Hayır, size söylüyorum. Yapabilirdim.’

“Ve bununla, Manny tekneden atladı, bankaya çıktı, çalılara girdi – bir filmdeki bir şeye benziyordu. Yuvarlanan, çığlık atan ve hırıltı vardı ve çok yakında Manny Fernandez, bilmiyorum, iki buçuk, üç metre uzunluğunda bir bebek timsahı ile çalılıklardan çıkmaya başladı. [Manny] yürüdüm, tekneye attım ve tekneden atladım.

“Uzun bir hikayeyi kısaltmak için kampa geri götürdük. Onu havuzun ön tarafına koyacağız. Kampa geri dönerken, Shula’nın duşuna koymanın komik olacağını düşündük. Tabii ki antrenörlere adanmış takımdan ayrı bir duş aldı. Bunun bir tür esprili olacağını düşündük, bu yüzden bir oy aldık ve [putting it in the shower] bir oyla [and] kazandığımız için gatorun ağzını kapattık duşta onu yakalaması durumunda. Onu tamamen kaybetmek istemedik. Bu yüzden burnunu kapattık ve duşa koyduk, dışarı çıktı ve gördü ve soyunma odasına geldi ve cain’i yükseltti ve benim için doğruca gitti, ama onun geldiğini gördüm, yan kapıdan Jim’e atladım Kiick, duştaki timsah için kötüye kullanımı zorladı.

“Ama Shula ile ilgili iyi bir şey – Shula ile ilgili harika bir şey – futbolla bağlantılı bir şeyle yoğunluğu, ama timsah gibi bir şeyde, büyük bir mizah anlayışı takdir etti ve bu konuda iyi bir kahkaha attı. ”

Shula, Yunusları bir çift Super Bowl galibiyetine ve üç düz Super Bowl görünümüne götürdü. Koşu sadece Shula’nın üçüncü sezonunda ve AFL’nin NFL ile birleşmesinden sonraki ikinci sezonda başladı.